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2019
09-20

iPhone 11 系列首次用上WIFI6技术,和 5G 一样重要

今年是公认的 5G 商用元年,工信部发放 5G 牌照,除了苹果外的主流手机厂商都抢着推出了 5G 手机。

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尽管 5G 基站尚未普及,5G 套餐还是很贵,买 5G 手机的人也不多,但 5G 依然被认为未来重要的通信技术,很多人会因为 iPhone 11 系列没有 5G 暂缓换机计划。

相比起 5G , Wi-Fi 这个我们每天都在用的通信技术,关注的人反而没那么多,Wi-Fi 也在最近迎来了重要的里程碑。

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9 月 17 日,Wi-Fi 联盟宣布推出 Wi-Fi 6 认证计划, 这意味着新一代的 Wi-Fi 即将进入我们的生活,它带来的影响可能不亚于 5G。

Wi-Fi 6 到底有多 6?

1999 年 9 月,电气电子工程师学会(IEEE),成功创建了 802.11b 标准,将无线以太网的传输速率提高到了 11 Mbit/s,这也正式标志着 Wi-Fi 的诞生。

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20 年后的今天,Wi-Fi 已经成为生活中像水电一样的必需品。Wi-Fi 信号的强度甚至决定着我们的情绪状态。

可跟移动网络从 2G 到 5G 不一样的是,尽管 Wi-Fi 已经发展到第六代,但我们似乎很少感受到像从 3G 迈向 4G 的显著变化,那 Wi-Fi 6 究竟和我们现在用的 Wi-Fi 有什么不同呢?

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跟 5G 一样, Wi-Fi 6 带来最直观的变化就是网速的提升。最高的传输速率可以达到 9.6 Gbps ,相当于 1.2GB /s 的下载速度,这也比上一代 Wi-Fi 速度提高了 40%。

而 5G 的峰值速率为 10 Gbps ,这意味着 Wi-Fi 6 的网速和 5G 旗鼓相当。

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▲ 图片来自:wired

不过更快的网速并不是 Wi-Fi 6 最大的亮点,在办公场所和一些公共场合,Wi-Fi 往往会因为太多人使用而变得非常慢,Wi-Fi 6 大大改善了这问题。

从具体效果来看,Wi-Fi 6 能够提升多台设备接入后每台设备的传输速率,这不只是因为提升了网速,总量多了所以平均到每台设备的网速多了,而是让接入几十台设备后和接入一台时保持则一样的速度。

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▲  图片来自:Giphy

这是怎么做到的?这里面涉及到 OFDMA(正交频分多址))、MU-MIMO、1024QAM 等多项技术,但你没必要记这些拗口的技术名词,只需要知道这些也是 5G 的关键技术。

OFDMA 是一种能提数据传输效率的技术,传输数据并不难,难的是当数据像广州地铁三号线早高峰一样拥挤时仍然保持高速运输。

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如果把 Wi-Fi 的数据传输看作是地铁载人,过去如果有 3 个团队要搭地铁,必须要用三列地铁分别把每个团队运走,即便这个团队只有一个人也需要独占一辆地铁,太浪费了。

而且还得按照先后顺序出发,也就是说一趟地铁走了之后必须等一下躺来,人越多等待时间也就越长,这也是多人同时使用 Wi-Fi 时网速变慢的重要原因。

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而 Wi-Fi 6 优化地铁的运输效率,在地铁上设置了 9 行座位,让 3 个团队都可以有人先登上地铁,让每趟地铁坐满人后再出发,更快地将所有乘客送往目的地。

另一项提升多人上网的体验的技术则是 MU-MIMO,过去的 SU-MIMO 路由器是以自身为圆心 ,360 °向外发射信号,如果有 100 M 的带宽,3 个设备同时接入,每个设备只能分配到 33.3 M,因此设备越多网速就越慢。

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而 MU-MIMO 能让 3 个设备都得到 100 M 的带宽,相当于在相同带宽的情况下,将传输速率提升了 3 倍,连入的设备越多,提升的效率也就越明显。

简单来说,宽带就像一条高速公路,而接入设备就是在上面行驶的汽车,过去所有的车都只能走一条车道,而 Wi-Fi 6 让每辆车都有一条专属车道,每辆车都能以最快的速度行驶。

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▲  图片来自:京东

除此之外,Wi-Fi 6 将时延从上一代的 30ms 降低至 20ms,同时能减少终端设备的电池消耗并改善电池续航表现,不过这些升级短时间在家庭中带来的变化可能并不明显。

但正是上述的种种功能,让 Wi-Fi 6 不再只是一个「不用花自己流量上网」的通信技术。

除了上网更快,Wi-Fi 6 还有什么用?

就像现阶段的 5G 一样,除了网速更快一般消费者很难说出有什么变化,但无论是 5G 还是 Wi-Fi 6 ,对于生活的改变远远不只是让我们上网更快。

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▲图片来自:Perusmart

当智能手机增长停滞,各个厂商都在寻找下一个颠覆性的产品(Next Big Thing),事实上未来或许不会有手机这样单独的「Big Thing」,真正的 Next Big Thing 可能是以 IoT 为基础的万物互联。

这也是苹果、华为和小米等手机厂商都在重点布局的方向,随着智能家居等物联网终端设备的数量越来越多,稳定高速的无线网络就显得非常重要了。

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比如 4K 网络视频要求单终端至少要有 50 M 的带宽,而 8K 视频的则需要 100 M,当有十几个这样的设备同时运行时,比如企业的视频会议,现有的 Wi-Fi 就难以支撑。

现在或许还难以体现,但随着 4K 和 8K 逐渐成为主流的视频分辨率,Wi-Fi 6 在不久的将来就会取代现在的 Wi-Fi。除了家庭,在体育赛事和演唱会等大型活动中,也不会再出现因为用户太多而连不上 Wi-Fi 的情况。

 

2019 年其实也是 Wi-Fi 6 的商用元年。今年 7 月,全国首个 Wi-Fi 6 地铁深圳福田建成,使用的是华为的 Wi-Fi 6 技术,通过联通 5G 网络接入,这两个新的通信技术终于产生了交集。

同时对于高宽带有强烈需求的 VR/AR 领域也会从中受益,Wi-Fi 6 高传输速率和低时延除了能降低视频画面不清晰带来的眩晕和不适,也能更好地把内容放在云端运行,减轻头显设备的重量。

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虽然去年 VR/AR 发货量只有约 1000 万台,但根据行业分析机构 ABI Research 的预测,2025 年全球 VR/AR 出货量将增至 2.5 亿台,形成一个价值 2920 亿美元的市场。

事实上 Wi-Fi 本身就是一个商业价值极大的市场,根据 WiFi 联盟的一份研究报告,2018 年全球 WiFi 经济价值接近 2 万亿美元,远超过智能手机市场,报告预计 2023 年这一数字将达到 3.47 万亿美元。

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未来几年内 Wi-Fi 的增量市场,很大一部分可能就是由 WiFi 6 拓展的更多场景带来的。此外据知名会计事务所毕马威测算,全球 5G 市场的潜在价值达 4.3 万亿美元。也就说 5G 和 WiFi 6 是可见的未来里商业价值最大的两项通信技术

这意味着很快各大厂商就会像抢发 5G 终端一样,将 WiFi 6 作为各项设备的标配。

什么时候能用上 WiFi 6 ?

虽然 Wi-Fi 6 已经开始商用,但大多数个人用户还难以体验到这项技术。目前除了 iPhone 11 系列和三星 Galaxy S10 Plus,大多数智能手机都还不支持 Wi-Fi 6。

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支持 Wi-Fi 6 的路由器已经有不少,但价格高达两三千,在支持 Wi-Fi 6 的智能设备还不多的情况下,这些 Wi-Fi 6 路由器就显得十分鸡肋了。

此外尽管 Wi-Fi 6 理论上能达到 9.6 Gbps 的峰值速率,但前提是需要 1000 M 的宽带,这样的家庭宽带套餐每个月价格基本在 1000 元以上,大部分家庭也不会为了体验 Wi-Fi 6 购买这样的套餐。

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前面说到,在 Wi-Fi 6 的环境下,连接的设备越多,速率的提升就越明显,这有利也有弊。即便是家里有三四台设备同时播发 4K 网络视频,现在 200 M 的宽带已经能满足,只有这样的设备多达十几台甚至更多,Wi-Fi 6 的优势才会体现出来。

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在智能家居还不普及的当下,大多数人家里其实并没有那么多需要高宽带的联网设备,这也让 Wi-Fi 6 没了用武之地。

跟 5G 一样,在相关成本降下来之前和支持的设备足够多的之前, Wi-Fi 6 还不会在消费级市场大范围普及,更多应用会先从企业级市场开始。

但我们可能不需要等待太久的时间,根据 IDC 的预测,Wi-Fi 6 的普及将在 2023 年前完成。

5G 和 WiFi ,谁也取代不了谁

正如上文所说的,5G 和 WiFi 6 都是基于相同的关键技术,提高传输速率和低时延都是重要的特性,这让两种通信技术似乎有了一点竞争意味。

根据 Wi-Fi 联盟的数据,全球超过一半的数据都是通过 Wi-Fi 传输的。但 5G 出现后,有少人开始猜测 5G 是否会替代 Wi-Fi 。

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实际上 5G 和 Wi-Fi 谁也很难取代谁,在未来很长一段时间,两者还会在很多的场景形成互补。

5G 和 WiFi 6 在网速和容量方面的提高相差无几,但适用的场景却有所不同,在高铁和汽车等户外场景,5G 显然是更好的选择。

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不过在家庭,尤其是企业的办公环境等室内场景仍依赖 WiFi 作为无线网络,因为企业有更多的无线联网设备,对于一些需要搭建无线局域网的企业,WiFi 也能更好地满足私密性和安全。

但不可否认,5G 和 Wi-Fi 在一些场景存在竞争,比如智能家居、汽车联网、数字医疗等对网速、时延和能耗有严格要求的场景。

无论如何,当廉价的 5G 和 Wi-Fi 6 普及后,我们的生活可能会发生意想不到却天翻地覆的变化。就像何同学对于 5G 的畅想,几年后回过头来看,速度可能是这些通信技术最无聊的应用。

参考资料:《释放 Wi-Fi 潜能,2019~2023 企业级 Wi-Fi 6 产业发展与展望》白皮书

题图来自:wired

最后编辑:
作者:jacky
这个作者貌似有点懒,什么都没有留下。

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